Accidentes, enfermedad y medio ambiente

Los accidentes representan aproximadamente el 3% de las muertes en las naciones occidentales.

Esta cifra se reduci­ría mucho si todos prestáramos más atención a las precau­ciones de seguridad básicas. La noción de la salud incluye la de seguridad.

Su trabajo tal vez le exponga a un género dado de riesgos. No obstante, en el supuesto de que usted -y sus patronos- tomen precauciones razonables, las probabilidades de padecer una enfermedad ocupacional, como un trastorno del pulmón o de la piel, pueden reducirse al mínimo. En cuanto a los posibles riesgos del ambiente -aire, agua, etc.-, la mayor parte de ellos son pequeños en comparación con los demás, innumerables, de permane­cer simplemente vivos.

Causas principales de muerte accidental.

 Las estadísticas de esta tabla se han extraído de The facts about accidents, informe preparado por una institu­ción británica, la Royal Society for Prevention of Acci­dents. Se trata de cifras redondeadas obtenidas durante un año en Gran Bretaña. Obsérvese que sólo se refieren a muertes. Las relativas lesiones no mortales, importantes o leves, son menos fiables que las de mortalidad, aunque probablemente por cada muerte existan hasta quinien­tos accidentes no fatales, pero que producen heridas de mayor o menor importancia.

Como indica la tabla, hay varias causas principales de muerte accidental; no obstante la propensión a ciertas clases de accidentes es mayor para algunas edades que para otras. EI sitio más peligroso para casi todo el mundo está en los lugares transitados o cerca de ellos (conduc­tor, pasajero, ciclista o peatón). Los accidentes represen­tan más de la mitad de todas las muertes de personas comprendidas entre las edades de 15 y 24 años, y más de tres cuartas partes de ellos ocurren en la carretera. Les sigue en frecuencia en individuos comprendidos entre los 1 5 y los 44 años, el envenenamiento debido a menudo a una presunta sobredosis de drogas. En mu­chos casos, cuando se sospecha que hubo suicidio pero no se prueba, la muerte se registra oficialmente como «accidental».

La habitación más peligrosa de la casa parece ser la cocina, en especial para los niños. La categoría de «ahogo y asfixia» incluye sobre todo las muertes debidas a atragantamiento con alimentos mal masticados, vómi­tos y a asfixia al respirar dentro de bolsas de plástico. También el fuego tiende a iniciarse en la cocina. Por lo tanto, esta pieza de la casa parece el sitio idóneo en que colocar el botiquín doméstico y un pequeño extintor de incendios o una manta antifuego.

Edad Número total de muertes al año por cada 100.000 personas Porcentaje de muertes debidas a accidentes Causa principal de muerte accidental (como porcentaje del total) Otras causas más comunes (por orden de frecuencia)
Menos de 1 año 140 3% Ahogo y asfixia (70%) Caídas; fuego; accidentes de carretera
1-4 55 28% Accidentes de carretera (37%) Fuego; ahogados por inmersión;
5-9 30 38% Accidentes de carretera (57%) Ahogados por inmersión; fuego; caí-
10-14 25 37% Accidentes de carretera (53%) Ahogados por inmersión; ahogo y
15-24 65 55% Accidentes de carretera (76%) Envenenamiento; caídas; ahogados
25-44 120 17% Accidentes de carretera (53%) Envenenamiento; caídas; ahogo y
45-64 1000 3% Accidentes de carretera (44%) Caídas; envenenamiento; fuego
Más de 64 años 6000 2% Caídas (61%) Accidentes de carretera; fuego; envenenamiento

¿Se preocupa de evitar los accidentes?

La muerte por accidente ocupa lugar prominente en las estadísticas de mor­talidad (sólo inferior a las enfermeda­des circulatorias. respiratorias y can­cerosas). Las preguntas siguientes se encaminan a comprobar la eficacia con que usted protege a su esposa y a su familia de lesiones accidentales. El primer grupo se centra en la protec­ción de riesgos en la casa y sus alrede­dores. El segundo trata de las medi­das de seguridad que deben tomarse en prevención de accidentes de carre­tera, como pasajero de un vehículo o como peatón. El tercero y último grupo atañe principalmente a la seguridad durante las vacaciones, en las que el entorno poco conocido y las activida­des encierran riesgos especiales.

Medidas básicas de seguridad en la casa.

Asegúrese siempre de que los fuegos abiertos no tienen fácil acceso.Asegúrese siempre de que los fuegos abiertos no tienen fácil acceso.

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Coloque siem­pre los mangos de las sartenes y cazos hacia dentro, y utilice guardas de re­pisa, si es posi­ble.Coloque siem­pre los mangos de las sartenes y cazos hacia dentro, y utilice guardas de re­pisa, si es posi­ble.

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Cerciórese siempre de si las alfombras de las escale­ras están fijas y use bordes antideslizan­tes, si es po­sible.Cerciórese siempre de si las alfombras de las escale­ras están fijas y use bordes antideslizan­tes, si es po­sible.

Grupo 1. Seguridad en el hogar. Conteste SÍ o NO a las siguientes preguntas. 

1 Si tiene jardín, ¿posee valla y cancela, de manera que los niños no vayan directamente desde la casa a la calzada?                       Sí  NO 

2 ¿Tienen todos fuegos -leña, gas, carbón o electricidad- protección segura a su alrededor?  Sí  NO 

3 ¿Se protege en la cocina contra un vuelco accidental colocando los mangos de los utensilios de modo que no sobresalgan?                      Sí  NO 

4 ¿Tiene válvula de seguridad la olla de presión?                  Sí  NO 

5 ¿Cuida de que los niños pequeños nunca queden sin vigilancia en la cocina o el cuarto de baño?                        Sí  NO 

6 ¿La etiqueta de las ropas de noche de sus hijos, así como sus juguetes, indican que se fabricaron con materias incombustibles?             Sí  NO 

7 ¿Guarda las medicinas en lugar seguro, fuera del alcance de los niños?                      Sí  NO

8 ¿Procura que las medicinas y productos químicos peligrosos (lejía, disolventes de pinturas, etc.) estén fuera del alcance de sus hijos y en recipientes bien etiquetados?   Sí  NO 

9 ¿Comprueba si algún miembro de la familia tiene medicinas junto a la cama?           Sí  NO 

10 ¿Evita que los niños jueguen con objetos tan peque nos que puedan tragarlos?       Sí  NO 

11 ¿Guarda las bolsas de plástico fuera del alcance de los niños?             Sí  NO 

12 ¿Están las alfombras bien sujetas y en buen estado?  Si las tiene sueltas, ¿las coloca de modo que sea mínimo el riesgo de deslizamiento o tropezón?   Sí  NO 

13 ¿Tiene iluminadas la escalera, corredores y pasillos (con luz suficiente para leer el periódico)?               Sí  NO 

14 ¿Es norma en su casa no dejar nada abandonado en la escalera?       Sí  NO 

15 Si se derrama o cae algo que pudiera causar resbalones, ¿lo limpia inmediatamente?       Sí  NO 

16 ¿Coloca alfombrillas antideslizantes en el baño o ducha y a lo largo de ella?                        Sí  NO 

Grupo 2. Seguridad en la carretera. Conteste SÍ o NO a las siguientes preguntas. 

17 ¿Ha enseñado a sus hijos cómo, cuándo y dónde se cruzan las calles con seguridad?       Sí  NO 

18 ¿Han aprendido sus hijos las reglas básicas de la circulación para que las recuerden cuando van en bicicleta?       Sí  NO 

19 ¿Inspecciona con frecuencia las bicicletas de la familia, cerciorándose de que están en buen estado, funcionan las luces y tienen el tamaño adecuado para quienes las usan?            Sí  NO 

20 Cuando van por la calle o la carretera, durante el crepúsculo o en la oscuridad, ¿llevan todos los miembros de la familia una luz o prenda bien perceptible, como una chaqueta blanca o luminosa?  Sí  NO 

21 ¿Procura siempre beber menos de lo que permite la ley cuando va a conducir poco después?     Sí  NO 

22 ¿Evita conducir cuando está muy cansado o enfermo, o si ha tomado una medicina (por ejemplo, antihistamínicos) capaz de alterar su capacidad de atención?         Sí  NO 

23 ¿Manda revisar el auto -faros, neumáticos, limpiaparabrisas, frenos y dirección- cada10.000 Km. o cada seis meses por lo menos?  Sí  NO 

24 ¿Comprueba al menos una vez a la semana si las ventanillas, luces, reflectores y espejos de su coche están limpios?         Sí  NO 

25 ¿Trata siempre de mantener, por lo menos, un metro de distancia, por cada dos kilómetros de velocidad, entre su auto y el que le precede?   Sí  NO 

26 ¿Se asegura siempre de que tanto usted como los demás pasajeros del coche utilizan los cinturones de seguridad disponibles?            Sí  NO 

27 Si transporta perros u otros animales domésticos, ¿están separados del conductor por una red o valla? Sí  NO 

Grupo 3. Seguridad durante las vacaciones. Conteste SÍ o NO a las siguientes preguntas. 

28 ¿Saben nadar todos los miembros de la familia o aprenden a hacerlo?          Sí  NO 

29 En una embarcación, ¿llevan siempre todos  el chaleco salvavidas?   Sí  NO 

30 ¿Se informa de las corrientes y mareas locales si las hubiere antes de bañarse en aguas desconocidas?        Sí  NO 

31 Cuando sale de excursión o para escalar, ¿utiliza siempre la indumentaria y el equipo adecuado?            Sí  NO 

32 Cuando va de excursión de más de un día, ¿comunica a alguien su itinerario y cuándo espera estar de vuelta?     Sí  NO 

33 ¿Toman usted y su familia todas las precauciones de seguridad y tienen el equipo y la indumentaria adecuados para practicar deportes que encierran peligros? Sí  NO 

34 Antes de iniciarse en una actividad acaso peligrosa, como volar con ala delta, ¿recibe las lecciones necesarias de un buen instructor?           Sí  NO 

35 Cuando se dispone a ir al extranjero, ¿pide consejo al médico sobre las vacunaciones necesarias y -para viajes a los trópicos- medicación preventiva?     Sí  NO 

Evaluación. 

Un solo NO a cualquiera de las preguntas anteriores indica que no hace cuanto debiera para reducir el riesgo de accidentes. Usted puede -y debe- adoptar las precauciones que sugieren las preguntas Sobre peligros menos evidentes que pueden o no prevenirse en su caso.

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