Decapar viejas pinturas deterioradas

Para eliminar viejas pintu­ras deterioradas existen di­solventes y álcalis, con los que se realiza la operación denominada decapar.Para eliminar viejas pintu­ras deterioradas existen di­solventes y álcalis, con los que se realiza la operación denominada decapar.

Aun­que los disolventes valen para todo, los álcalis sirven sólo para pinturas y esmal­tes al aceite. Si al soporte pintado tiene que devolvérsele su calidad original ha­brá que emplear únicamen­te disolventes o decapan­tes, ya que los álcalis oscu­recen la madera. Es impor­tante que con los disolven­tes se actúe siempre al aire libre o en estancias venti­ladas y nunca bajo la luz del sol.

En los desvanes, sótanos y tras­teros de las casas se encuentran abandonados algunos muebles que, pudiendo recuperarse, pre­sentan una seria dificultad: el decapado de su recubrimiento anterior. Por la misma razón son muchos los que dudan en adquirir una valiosa pieza en casa del tra­pero.

Pese a esta prevención, el deca­pado no es ningún trabajo difícil. Solamente se requiere un poco de paciencia y también otro poco de trabajo de músculos, pero ello queda compensado por los resul­tados que se obtienen y el gozo de haberlos logrado.

La operación entera exige bas­tante tiempo, saber esperar a que se produzcan los efectos necesa­rios y volver una y otra vez al tra­bajo. También hay que tomar cier­tas precauciones: protegerse los ojos con gafas y las manos con guantes. Será preferible trabajar al aire libre o, cuando menos, con las ventanas abiertas.

Solamente cuando se ha deca­pado por completo el mueble con­vendrá pensar si la restauración se hará dejando la madera al natu­ral con un barniz o bien convendrá disimular los defectos con una laca opaca. En cualquier caso hay que proteger con algo la madera recuperada, empleando productos especiales que «nutren» la madera y la preservan o combaten los ata­ques de insectos.

También la pieza puede ser tra­tada con algún encáustico o cera y luego se le da brillo. Esta ope­ración final se puede realizar con la máquina universal, a la que se incorpora un disco de abrillantar. En este caso, el pulido debe ser muy superficial, para evitar que queden rastros circulares que se­rían muy difíciles de eliminar pos­teriormente.

Si el mueble, una vez restaura­do, se quiere pintar habrá que se­guir todas las normas conducentes a un buen lacado, de las que se tra­ta en otro apartado.

1 Un viejo armario necesita ser decapado, especialmente si en el curso de los años ha recibido su­cesivas capas de pintura. Pero acaso debajo de ellas se halle bella madera.1
Un viejo armario necesita ser decapado, especialmente si en el curso de los años ha recibido su­cesivas capas de pintura.
Pero acaso debajo de ellas se halle bella madera.

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2 He aquí los utensilios que se requieren para el decapado. Es preferible emplear útiles que ya se hayan hecho servir. Al mismo tiempo, unas gafas de sol viejas podrán ser de utilidad.2
He aquí los utensilios que se requieren para el decapado.
Es preferible emplear útiles que ya se hayan hecho servir.
Al mismo tiempo, unas gafas de sol viejas podrán ser de utilidad.

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3 La pintura antigua se arrugará formando ampollas al recibir la acción del disolvente, las cuales se arrancarán parcialmente. Será conveniente dar otra capa y dejar que actúe en profundidad durante unos diez minutos antes de comen­zar a rascar. Como sea que durante esta operación se provocan desprendimientos de vapores tóxicos, es importante trabajar al aire libre o en una pieza muy venti­lada con la ventana abierta.3
La pintura antigua se arrugará formando ampollas al recibir la acción del disolvente, las cuales se arrancarán parcialmente.
Será conveniente dar otra capa y dejar que actúe en profundidad durante unos diez minutos antes de comen­zar a rascar.
Como sea que durante esta operación se provocan desprendimientos de vapores tóxicos, es importante trabajar al aire libre o en una pieza muy venti­lada con la ventana abierta.

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4 Se levanta con la rasqueta la vie­ja capa de pintura, que se reco­gerá en un viejo receptáculo. La ras­queta no debe estar muy afilada, para evitar dañar la madera.4
Se levanta con la rasqueta la vieja capa de pintura, que se reco­gerá en un viejo receptáculo.
La ras­queta no debe estar muy afilada, para evitar dañar la madera.

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5 La segunda acción más impor­tante después de rascar es, me­diante el cepillo de cerdas metálicas, arrancar los restos de pintura que rellenen los poros.5
La segunda acción más impor­tante después de rascar es, me­diante el cepillo de cerdas metálicas, arrancar los restos de pintura que rellenen los poros.

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6 Cuesta mucho arrancar la vieja pintura de resaltos y molduras.  A tal fin se utilizará un instrumento aguzado, como una aguja de calcetar un destornillador de boca pequeña.6
Cuesta mucho arrancar la vieja pintura de resaltos y molduras. 
A tal fin se utilizará un instrumento aguzado, como una aguja de calcetar, un destornillador de boca pequeña.

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7 En rincones como el que se re­produce se tendrá que repetir la acción del decapante. Gracias a esto y a la actuación con el cepillo me­tálico se recupera el soporte.7
En rincones como el que se re­produce se tendrá que repetir la acción del decapante.
Gracias a esto y a la actuación con el cepillo me­tálico se recupera el soporte.

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8 Las maderas que hubiesen sido teñidas en un tono oscuro se aclarar. Con una mezcla al 50:50 de amoníaco y de agua oxigenada (de 110 volúmenes) se conseguirá el efecto pretendido.8
Las maderas que hubiesen sido teñidas en un tono oscuro se pueden aclarar.
Con una mezcla al 50:50 de amoníaco y de agua oxigenada (de 110 volúmenes) se conseguirá el efecto pretendido.

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9 Se aplica el tratamiento de blan­queamiento y al cabo de poco tiempo se apreciarán los resultados. Luego se aclarará la superficie con agua y, una vez seca, se podrá dar el nuevo recubrimiento.9
Se aplica el tratamiento de blan­queamiento y al cabo de poco tiempo se apreciarán los resultados.
Luego se aclarará la superficie con agua y, una vez seca, se podrá dar el nuevo recubrimiento.
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