Sabías que el pararrayos atrae el rayo

El pararrayos en un aparato destinado a proteger los edificios de los efectos del rayo.

El rayo es una descarga eléctrica aérea que se produce, por lo general, entre una nube y la tierra. Para evitar el peligro que representa, se intenta atraerla hacia el suelo lo más directa­mente posible: éste es el principio del aparato inventado, en 1754, por Ben­jamín Franklin.

Franklin,  el inventor del pararrayos, fue un autodidacto genial: impresor, periodista, filósofo, físico, se distinguió también por sus grandes dotes de estadista.Franklin,  el inventor del pararrayos, fue un autodidacto genial: impresor, periodista, filósofo, físico, se distinguió también por sus grandes dotes de estadista. Tras apoyar la lucha de las colonias americanas contra Inglaterra, fue elegido diputado en el primer congreso norteamericano. Participó en el texto de la declaración de independencia y fue uno de sus signatarios. Encargado de negociar la alianza con Francia, fue acogido con entusiasmo en París, donde consiguió un tratado de amistad entre los dos países.

El pararrayos más sencillo está constituido por una larga y gruesa ba­rra metálica, terminada en punta y co­municada con el suelo por medio de una cadena que desempeña la función de una «toma de tierra»: el rayo, cap­tado y canalizado, se pierde en el suelo sin causar daños. Situada en la parte más alta de un edificio, la barra protege una zona cónica, de la cual es el vértice.

Este dispositivo debe estar bien aislado de los objetos metálicos y ale­jado de los aparatos eléctricos, dado que, durante el paso de la descarga, se comporta como un cable de alta ten­sión.

El sistema ha sido perfeccionado con el «método suizo»: se instala en la cubierta de una edificación una serie de puntas metálicas cortas (30 centímetros), enlazadas entre sí por unos cables que cuadriculan la te­chumbre; diversos conductores de ba­jada conectan el conjunto con una toma de tierra enterrada en el suelo.

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